弗罗西诺内帕尔马

淺談35 U.S.C. § 101專利主題適格性及其判斷標準

恒都知識產權法律中心 專利(無效)專業組 楊薇 2019-05-30

35U.S.C. § 101規定:“任何人發明或者發現任何新的且有用的方法、機器、制品或組合物,或其任何新的且有用的改進,均可在符合本法所規定的條件和要求的情況下獲得專利”。


為了獲得授權,必須具備專利主題適格性。USPTO對專利主題適格性的判斷標準為:


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2019年1月7日,USPTO公布了最新的審查指南,將步驟2A分為兩個子步驟。


在子步驟2A(i)中,判斷權利要求是否涉及司法例外,例如抽象概念。抽象概念限于三種類別:數學概念,組織人類活動的方法,心理過程。


如果是,則在子步驟2A(ii)中,進一步判斷司法例外是否整合到該例外的實際應用。


同時,USPTO發布了一系列示例37-42,為審查員和PTAB應用35 U.S.C. § 101提供了指導。這些示例是假設的,僅用于說明更新指南中的權利要求分析,應基于闡述的事實模式進行解釋,因為其他事實模式可能具有不同的專利主題適格性結果。


示例37涉及圖形用戶界面(GUI)上的圖標的重定位。USPTO提供的背景為:


計算機用戶的顯示器上可能有大量圖標,很難找到最常用的圖標。組織圖標的典型可用方法是按字母順序、按文件大小、按文件類型。如果計算機用戶想要非典型的圖標排列,則需要手動操縱顯示器上的圖標。


申請人的發明提供了一種在計算機系統的圖形用戶界面(GUI)上重新排列圖標的方法,包括:


通過GUI接收用戶選擇以基于特定標準組織每個圖標,特定標準是每個圖標的使用量;


由處理器確定在預定時間段內每個圖標的使用量;


基于所確定的使用量,將最常用的圖標自動移動到GUI上最靠近計算機系統的開始圖標的位置。


應用子步驟2A(i),USPTO認為,根據最廣泛的合理解釋,權利要求的任何要素都沒有排除在心理中實際執行步驟,涉及抽象概念。


進行到應用子步驟2A(iI),USPTO認為,權利要求記載了附加要素的組合,通過基于使用自動向用戶顯示圖標的特定方式,對現有系統提供了具體的改進,將心理過程集成到實際應用中,具備專利主題適格性。


示例38涉及仿真模擬音頻混合器。USPTO提供的背景為:


許多發燒友更喜歡以模擬形式聽音樂,因為數字音頻文件在從模擬到數字的轉換中“失去”了很多音質。先前的發明試圖創建模擬音頻混合器的數字仿真以仿真來自模擬電路的聲音。然而,現有技術的音頻混合器仿真不能產生與實際模擬電路相同的聲音質量。


申請人的發明提供了一種模擬音頻混合器的數字計算機仿真方法,包括:


初始化數字計算機中的模擬電路的模型,所述模型包括模擬電路內的每個電路元件的位置、初始值和制造公差范圍;


使用偽隨機數發生器,基于相應的初始值和制造公差范圍,為每個電路元件產生正態分布的第一隨機值;


基于第一隨機值和模擬電路內每個電路元件的位置來仿真模擬電路的第一數字表示。


應用子步驟2A(i),USPTO認為,雖然權利要求記載了“產生正態分布的第一隨機值”,但并沒有涉及數學計算,也不涉及心理過程或組織人類活動的方法,不包含抽象概念,具備專利主題適格性。


美國法院通常關注要求保護的發明是否符合相關的判例法,是否會接受根據新指南授予的權利要求還不得而知,新指南在實踐中的作用也有待觀察,但是,新的判斷標準至少有利于某些類型的發明。即使權利要求涉及三種類型的抽象概念,如果附加要素之和整合到實際應用中,也可以具備專利主題適格性。申請人也要據此調整35U.S.C. § 101條款的應對策略,針對子步驟2A(i)和2A(ii)進行撰寫和爭辯。


編輯:李晴晴

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